O chefe da Hilton fala sobre como seus negócios sobreviverão

O CEO Christopher Nassetta diz que muitas coisas nunca mais serão as mesmas, mas as pessoas continuarão a viajar

Para aumentar a liquidez e reduzir as despesas corporativas, a Hilton em 16 de junho demitiu 2.100 funcionários corporativos. Também estendeu licenças de trabalhadores anteriores, reduziu horas e cortes salariais corporativos por até 90 dias adicionais. Nassetta, em março, disse que renunciaria ao restante de seu salário para 2020.

Depois de ser nomeado Diretor Executivo da Hilton Worldwide pouco antes da crise financeira de 2008, Christopher J. Nassetta dirigiu a empresa de hospitalidade em tempos difíceis. Agora a Covid-19 testará a resiliência desta reviravolta.

Qual será a mudança mais profunda nas viagens?

Agora existem pessoas em EPI, distanciamento social, protocolos de higiene, padrões de limpeza hospitalar. Parte disso continuará, e as coisas que já estavam acontecendo com a tecnologia – a digitalização de nossos negócios – serão aceleradas agressivamente. Já lançamos em quase todos os hotéis do mundo o check-in digital, seleção de quarto digital e chave digital. Portanto, no seu aplicativo Hilton Honors, você já tinha entrada sem contato. Dos membros do Hilton Honors, cerca de um terço o usou. Você verá a adoção em massa disso. E então as pessoas não vão voltar.

Qual a consistência de uma melhoria que você espera?

Bem, 75% de nossos negócios estão relacionados a viagens relacionadas a negócios – grupos ou transitórios – e 25% são a lazer. No fundo, a ocupação em todo o sistema em maio seria de 10% ou 12%. Acho que agora são 27% ou 28%. Então, é duas ou três vezes melhor do que era. Mas terminamos o ano passado com uma ocupação média de quase 75%, por isso é significativamente – devastadoramente – menor do que onde estava.

Então, o que volta primeiro?

No momento, o que estamos vendo é predominantemente o crescimento no lazer. No fim de semana do Memorial Day, em mercados perto de praias e [lugares] onde as pessoas queriam viajar, tínhamos hotéis com capacidade – capacidade menor por causa do distanciamento, mas com tanta capacidade quanto conseguimos lidar. As viagens de negócios não voltaram realmente, porque a maioria das pessoas ainda não voltou aos seus escritórios, de modo a que as pessoas pudessem viajar.

Quando as viagens de negócios serão retomadas?

As pessoas não vão parar de viajar e fazer Zoom pelo resto da vida. Mas, no próximo ano, as viagens de negócios serão fracas. Irá atingir os seus níveis novamente, em dois ou três anos.

Quão ruins as coisas se tornaram?

Quando superarmos a crise da assistência médica, o que ainda não superamos obviamente, estaremos no meio de uma das maiores recessões da história moderna. Isso afeta os negócios. As empresas estão deixando as pessoas irem. Elas não estão contratando pessoas adicionais. Elas cortaram gastos de capital. Todas as coisas que ajudam a gerar atividade em torno de nossos negócios diminuíram. Mas todas elas voltarão, como sempre fazem.

E as convenções?

Existem zero convenções acontecendo agora. Mas eles vão começar a acontecer no outono. E essa será uma das outras coisas que eu acho que terão uma mudança duradoura – as pessoas farão conferências híbridas. Elas vão fazer parte física, parte virtual. E, portanto, uma das coisas que estamos fazendo é investir neste momento com parceiros – e canalizar todos os grandes hotéis para que se possa acomodar isso.

Eu diria que quando você avançar três ou quatro anos, acho que os negócios do grupo se parecerão muito com 90 dias atrás, porque estou muito confiante de que teremos descoberto a vacina ou terapêutica para a Covid-19. E as pessoas sentirão que não é um risco irracional para elas se reunirem.

Então as pessoas vão voltar?

Aqui está a coisa: você volta à gripe espanhola, você volta a todas essas coisas que foram tão devastadoras quanto isso é, você volta e olha a história onde as coisas foram muito mais impactantes do ponto de vista da mortalidade, e você estuda isto. E as pessoas voltaram mais cedo do que você esperava aos seus padrões anteriores, uma vez que sentiram que estavam em um espaço saudável.

Não é a mesma coisa, mas lembro do 11 de setembro. Eu vivi isso. Eu estava dirigindo outra empresa hoteleira, e lembro-me de ficar conversando com nosso conselho: “Ninguém nunca mais vai entrar em um avião. Por que eles pegariam um avião?” Após um ano, eles o fizeram.

Quão bem o governo lidou com a crise de desemprego causada pela Covid-19?

Até agora, eles trabalharam de uma maneira muito bipartidária para resolver os problemas que considero mais significativos. O que aconteceu com os complementos de seguro-desemprego do governo federal que aumentaram os pagamentos do estado, acho que foram extraordinariamente úteis.

Eles precisam estender os pagamentos extras de desemprego?

Eu acho que eles precisam estendê-lo, e acho que vão. Mas acho que eles precisam fazer isso de uma forma um pouco diferente. Em muitos casos, quando queremos trazer as pessoas de volta, na verdade é um desincentivo para as pessoas voltarem ao trabalho. Portanto, precisamos dimensioná-lo corretamente em vários mercados para garantir que ele não ofereça esse incentivo.

A coisa mais importante que podemos fazer pelos membros da equipe da linha de frente, porém, é levá-los de volta ao trabalho, certo? A melhor coisa que podemos fazer é fornecer uma ponte enquanto não houver trabalho, mas continuar a atividade novamente para que haja trabalho, e possamos colocar as pessoas de volta nos empregos. Como o que eles realmente querem para sua autoestima não é que o governo cuide deles, eles querem voltar e trabalhar. Nosso pessoal adora hospitalidade. Eles amam o seu povo, servindo as pessoas. Eles amam o que fazem. E eles não estão gostando deste estado de coisas, mesmo que estejam sendo ajudados a sobreviver.

Bloomberg – Africa Edition/Fim.

Published by

Eveline Fernandes

Economist. Brand Manager

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